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Brasileiros infectados com varíola dos macacos falam dos sintomas da doença

Varíola dos macacos, um vírus que infecta animais, e raramente humanos, está surgindo em vários países, preocupando as autoridades de saúde. A varíola dos macacos é uma doença zoonótica selvagem comumente encontrada em regiões florestais da África Central e Ocidental. Mas os casos relatados na Europa, Estados Unidos, Canadá e Austrália não parecem estar ligados à região africana, o que pode indicar uma possível transmissão comunitária do vírus.

Entre 2018 e 2021, sete casos de varíola foram relatados no Reino Unido, principalmente em pessoas com histórico de viagens a países endêmicos. Em 18 de maio, havia nove casos confirmados somente este ano, seis dos quais não estavam relacionados a viagens, de acordo com a Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA).

Portugal registrou mais de 20 casos confirmados. Na Espanha houve pelo menos 30 casos e pelo menos um caso confirmado foi relatado nos EUA, Canadá, Alemanha, Bélgica, França e Austrália, segundo a mídia e os governos locais.

A varíola dos macacos ressurgiu na Nigéria em 2017, após mais de 40 anos sem casos relatados. Desde então, os países africanos relataram mais de 450 casos, com pelo menos oito exportados internacionalmente.

Faça perguntas sobre a doença nas seis perguntas a seguir, com base nos dados mais recentes da Organização Mundial da Saúde (OMS), Centro Europeu de Controle e Prevenção de Doenças (ECDC), UKHSA e Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). da América.

variola dos macacos monkey
Brasil investiga seis casos suspeitos da Varíola dos macacos – Foto: Internet

A varíola dos macacos

A doença é causada pelo vírus da varíola dos macacos, que pertence à família ortopoxvírus. Existem dois tipos de vírus da varíola dos macacos: um da África Ocidental e um da Bacia do Congo (África Central). Embora a infecção pelo vírus da varíola dos macacos na África Ocidental às vezes possa causar doença grave em algumas pessoas, a doença geralmente é autolimitada (não requer tratamento).

O vírus da África Ocidental tem uma taxa de letalidade de 1%, enquanto o vírus da Bacia do Congo tem uma taxa de letalidade de até 10%. As crianças também correm maior risco, e a varíola durante a gravidez pode levar a complicações, varíola congênita ou morte infantil, observou a Organização Mundial da Saúde.

Sintomas da varíola

Os sintomas iniciais da varíola do macaco incluem febre, dor de cabeça, dores musculares, dor nas costas, linfonodos inchados, calafrios e exaustão. As lesões de pele se desenvolvem primeiro no rosto e depois se espalham para outras partes do corpo, incluindo as genitais. As lesões cutâneas parecem varicela ou sífilis até formar uma crosta, que então se desprende.

Os sintomas da varíola dos macacos podem variar de leves a graves, e as lesões podem ser pruriginosas ou dolorosas. Casos leves de varíola podem passar despercebidos e há risco de transmissão de humano para humano. As pessoas que viajam ou estão expostas de outra forma podem ter pouca imunidade à infecção porque as doenças endêmicas geralmente são limitadas a partes da África Ocidental e Central.

Infecção

A OMS ainda não confirmou a fonte de infecção nos casos relatados. Em geral, a varíola dos macacos pode ser transmitida pelo contato com gotículas exaladas por uma pessoa infectada (humana ou animal) ou pelo contato com lesões na pele ou materiais contaminados (como roupas e roupas de cama) causados ​​pela doença.

O período de incubação da varíola dos macacos é geralmente de 6 a 13 dias, mas pode ser de 5 a 21 dias. Portanto, a pessoa infectada precisa ficar em quarentena e observada por 21 dias.

Identificação da doença

A doença foi descoberta em 1958, quando dois surtos de uma doença semelhante à varíola ocorreram em grupos de macacos criados para pesquisa. O primeiro caso humano de varíola foi registrado na República Democrática do Congo em 1970, durante um esforço para erradicar a varíola. Desde então, a varíola dos macacos surgiu em humanos em outros países da África Central e Ocidental.

Nesse possível surto de 2022, o primeiro homem com lesões de pele foi identificado na Inglaterra em 5 de maio e posteriormente levado para um hospital de Londres e depois transferido para um centro especializado em doenças infecciosas até o diagnóstico de varíola dos macacos em 12 de maio. Outro caso desenvolveu a mesma lesão em 30 de abril e foi diagnosticado em 13 de maio.

No dia 15, o governo britânico confirmou mais 4 casos com lesões de pele. Em 18/05, a agência do Reino Unido relatou mais dois casos. No entanto, nenhum deles viajou ou teve contato com alguém que o fez, sugerindo que pode haver disseminação comunitária da doença.

Vacina

Historicamente, a vacinação contra a varíola demonstrou proteger contra a varíola dos macacos. Embora uma vacina contra a varíola (MVA-BN) e uma terapia específica (tecovirimat) tenham sido aprovadas em 2019 e 2022, respectivamente, essas contramedidas ainda não estão amplamente disponíveis, não em pessoas com menos de 40 ou 50 anos em todo o mundo.

A vacinação por mais tempo e os programas anteriores de vacinação contra a varíola ofereciam proteção desde que essas campanhas haviam cessado. No Reino Unido, a vacina contra a varíola é administrada àqueles com maior risco.

Prevenção

Residentes e viajantes de países endêmicos devem evitar o contato com animais doentes (vivos ou mortos) que possam transmitir o vírus da varíola dos macacos (roedores, marsupiais e primatas) e devem evitar comer ou manusear caça. Lavar as mãos com água e sabão ou álcool gel é importante para evitar a exposição ao vírus e evitar o contato com pessoas infectadas e uso de itens de pessoas contaminadas e lesões de pele.